РУ    ΕΛ    EN

ЖИЗНЕОПИСАНИЕ
преподобномученика архимандрита Аристарха

Архимандрит Аристарх (в миру Александр Ситало) родился в 1862 году. В 29 лет он пришел в Ахтырский Свято-Троицкий монастырь и был принят здесь в число послушников. Промыслительно это произошло в день празднования в честь иконы Пресвятой Богородицы «Достойно есть», главной святыни Афона, с которым у Ахтырского монастыря были особо тесные связи. Прекрасный список этой иконы был к тому времени специально создан на Святой Горе для Ахтырской обители. Матери Божией было угодно, чтобы именно эта (и только эта) икона дождалась возрождения монастыря в наши дни и вернулась в него, в связи с чем праздник в ее честь отмечается ныне в обители с той же торжественностью, что и ее престольный праздник, День Святой Троицы.

После успешного прохождения двухлетнего послушнического искуса, во время которого старцы обители проверяли и закаляли желание идти монашеским путем, послушник Александр был пострижен в монахи 19 апреля 1893 года и наречен в честь апостола от семидесяти Аристарха. Видя добродетели, ясный и светлый ум новопостриженного монаха, монастырское начальство спустя всего лишь год после пострига доверило ему весьма ответственное послушание казначея. В том же 1894 году монах Аристарх был рукоположен в иеродиакона, а еще через год — в иеромонаха. В 1899 году он был награжден набедренником. В послужном списке, который был представлен в Священный Правительствующий Синод, ему дана такая характеристика: «Весьма способен, поведения отличного».

В 1905 году сильно ухудшилось здоровье настоятеля Ахтырского монастыря архимандрита Алипия, в связи с чем он попросился на покой, написав о том прошение архиепископу Харьковскому и Ахтырскому Арсению. Его просьба была удовлетворена, и, по существующей в то время практике, состоялись выборы нового настоятеля. Как гласит соответствующий Акт, «1905 года ноября 1-го дня вследствие указа Харьковской Духовной Констории от 10.10.1905 за № 22194 старшая братия Ахтырского Свято-Троицкого мужского монастыря, в присутствии благочинного монастырей второго округа Харьковской епархии архим. Афанасия, приступила к избранию настоятеля Ахтырского Троицкого монастыря вместо отказавшегося по болезни архим. Алипия. Большинством голосов был избран на должность настоятеля казначей вышеозначенного монастыря иеромонах Аристарх, что удостоверяем своими подписями: казначей иером. Аристарх, духовник иером. Виссарион, ризничий иером. Пармен, благочинный иером. Пантелеимон, иером. Филарет, иером. Корнилий, иером. Николай, иером. Гервасий, иером. Никандр, иером. Роман, иером. Галактион, иером. Иларион, иером. Епифаний, иеродиакон Пимен, иеродиакон Прохор, иеродиакон Клеопа, иеродиакон Смарагд, иеродиакон Парфений, иеродиакон Алипий, иеродиакон Нифонт, монах Фома, монах Стефан, монах Евсевий, монах Руф, монах Анастасий, монах Палладий, монах Емилиан, монах Иоасаф, монах Максим, монах Иоанникий, монах Герасим, монах Алексий, монах Елисей, монах Арефа, монах Дорофей, монах Авдий, монах Помпей. Монахи: Савватий, Варлаам, Феодот, Кириак, Геронтий, Павлин, Паисий, Иувеналий, Евфимий, Кукша, Вавила, а за них неграмотных и за себя подписался монах Власий».

Настоятельская должность отца Аристарха была утверждена Святейшим Правительствующим Синодом по указу Государя Императора, св. страстотерпца Николая, в декабре 1905 года.

Указ Святейшего Синода
о назначении иеромонаха Аристарха
настоятелем Ахтырского Троицкого монастыря
и возведении в сан игумена.
Исполнено 20.12.1905 года.

По указу его Императорского Величества,
Святейший Правительствующий Синод
Слушали:
представление Преосвященного Харьковского от 27 минувшего ноября, за № 721, в коем ходатайствует об увольнении архимандрита Алипия согласно его просьбе от должности настоятеля Ахтырского Троицкого монастыря и о замещении сей должности.
Приказали:
согласно ходатайству Преосвященного Харьковского Святейший Синод определяет: уволив архим. Алипия вследствие его просьбы по болезненному состоянию от должности настоятеля Ахтырского Троицкого монастыря Харьковской епархии, утвердить в означенной должности избранного на оную большинством братии иеромонаха того же монастыря Аристарха, с возведением его в сан игумена, о чем, для зависящих распоряжений, послать Преосвященному Арсению указ, а в редакцию Церковных Ведомостей, для напечатания, передать выписку из настоящего определения.

Первого января 1906 года, в день памяти свт. Василия Великого, на Божественной Литургии Преосвященнейший Евгений, епископ Сумской, возвел настоятеля Ахтырского Свято-Троицкого монастыря иеромонаха Аристарха в сан игумена. Пасти монашеское стадо новому игумену было суждено примерно столько же времени, сколько он прожил в нем до своего игуменства.

В 1907 году созидательная деятельность настоятеля Ахтырского Свято-Троицкого монастыря игумена Аристарха снова была отмечена наградой — наперсным крестом, от Священного Синода выдаваемым.

В епархиальной печати сохранились теплые отзывы преподавателя и воспитанников Сумского духовного училища о преисполненном любви гостеприимстве отца Аристарха, который лично заботился о гостивших в его обители паломниках. Приводим выдержку из статьи помощника смотрителя училища священника Василия Яновского: «На следующий день утром, после ранней обедни, руководители экскурсии представились о. Игумену монастыря, благодарили его за радушный прием и выразили свое сердечное желание в ближайший воскресный день пропеть своим хором позднюю обедню и акафист Божией Матери в большом монастырском храме. О. Игумен охотно согласился, и эта обедня 13 июня навсегда останется в памяти всех участников нашей экскурсии. Строгая красота монастырского храма, благолепное служение о. Игумена в сослужении четырех иеромонахов, благоговейная усердно молящаяся толпа простого люда и стройное, художественно-прекрасное и умилительное пение хора воспитанников под управлением опытного и талантливого регента и учителя пения И. К. Карпова, — все это глубоко трогало душу и отрадными, незабываемыми впечатлениями ложилось на сердце. После обедни, за чашкой чая, любезно предложенной руководителям экскурсии О. Игуменом, последний в теплых словах благодарил за большое, доставленное ему и всем насельникам обители, духовное утешение… Недолго, всего три дня, пробыли наши юные путешественники под сенью святой Ахтырской обители, но польза и значение такого рода поездок измеряются не количеством дней, а богатством и разнообразием полученных впечатлений. Тихая монастырская жизнь, в стороне от мирской суеты, уставной, «благообразный и по чину» быт насельников св. обители, эти частые и истовые богомоления, этот дух христианской любви, братской ласки и дружеского участия, которым проникнуты здесь все, начиная от о. Игумена и кончая гостинником и последним послушником, все это особенным образом настраивало, очищало и возвышало душу».

Такую духовную атмосферу в монастыре создал игумен Аристарх своей любовью, молитвой, непрестанной заботой, добрым советом и расположением, и благодаря этому Ахтырская обитель укреплялась и процветала.

Учитывая все это, Государь Император по докладу обер-прокурора Св. Синода 6 мая 1911 года наградил настоятеля Свято-Троицкого монастыря игумена Аристарха саном архимандрита.В Харьковских Епархиальных ведомостях была размещена заметка: «14-го мая, в день священного коронования Их Императорских Величеств Государя Императора Николая Александровича и Государыни Императрицы Александры Феодоровны, в кафедральном соборе литургию совершал Высокопреосвященный Архиепископ Арсений в сослужении: архимандритов Иосифа и Афанасия, настоятеля Ахтырского Троицкого монастыря игумена Аристарха, кафедрального протоиерея о. С. Любицкого, ключаря собора протоиерея И. Гончаревского, соборного протоиерея о. В. Александрова, соборного священника о. Л. Твердохлебова и благочинного священника о. Д. Ионова. Во время литургии, на малом входе игумен Аристарх был Его Высокопреосвященством посвящен в сан архимандрита».

Вскоре на архимандрита Аристарха было возложено новое ответственное послушание благочинного монастырей Харьковской епархии. В таком качестве он упоминается 21 мая 1912 года, когда он сослужил епископу Сумскому Феодору в Свято-Димитриевском монастыре. Теперь его участие в жизни епархии стало более заметным, он часто сослужил Харьковским архиереям, помогал игуменам и игумениям монастырей Харьковской епархии . Его труды приносили добрые плоды, и в 1913 году он был награжден орденом св. Анны 3-ей степени.

Указом Священного Синода от 19 мая 1914 г. за №8205 на Харьковскую кафедру был назначен Антоний (Храповицкий), архиепископ Волынский и Житомирский. Новый архиерей по достоинству оценил деятельность архимандрита Аристарха в качестве благочинного монастырей Харьковской епархии, его добродетели и организаторские способности, и благословил ему продолжать трудиться на этом поприще.

Одно из их совместных богослужений описано в Епархиальных ведомостях. 18 мая 1915 года архиепископ Антоний прибыл на станцию Харитоненко, где был встречен игуменом Ряспятского Свято-Димитриевского мужского монастыря Димитрием. У ворот монастыря Владыку ожидала вся монашествующая братия во главе с благочинным монастырей архимандритом Аристархом и наместником Харьковского Покровского монастыря архимандритом Рафаилом. Около 2 час. дня к монастырю прибыл совершаемый в этот день крестный ход из сел. Бобрика с чтимою иконою Святителя Николая, Мирликийского Чудотворца. Для встречи крестного хода Высокопреосвященнейший Архиепископ с двумя архимандритами Аристархом и Рафаилом и монашествующей братией в священных облачениях вышел из ворот монастыря. Поклонившись прибывшей святыне, Владыка осенил св. иконою богомольцев на четыре страны, и затем крестный ход в сопровождении до 8 тысяч богомольцев вступил в обитель. В главном монастырском храм пред иконою Святителя Николая Владыкою было совершено краткое молебствие и второе осенение народа св. иконою. В 6 час. вечера в обители Архиерейским Богослужением было совершено Всенощное бдение, а 19 мая в 9 час. утра Его Высокопреосвященством была совершена Божественная Литургия.

6 мая 1916 года за многие и нелегкие труды по управлению Свято-Троицкой обителью и епархиальные послушания Государь Император по докладу Синодального обер-прокурора, согласно определению Святейшего Синода, наградил настоятеля Ахтырского монастыря архимандрита Аристарха орденом Святой Анны 2-ой степени.

В предреволюционные годы Ахтырский монастырь находился в цветущем состоянии. Монастырская опись того времени насчитывает в обители сто строений, а число братии достигло полутора сотен. Но обрушившаяся на Церковь буря октябрьского переворота не пощадила ничего и никого.

Не минул крест мученичества и настоятеля Ахтырского Свято-Троицкого монастыря.

В январе 1919 года Ахтырку захватили большевики. Несколько сотен красноармейцев разместились в Ахтырском Свято-Троицком монастыре. Они потребовали от монахов, чтобы те удовлетворяли все их нужды. Большевики издевались над насельниками обители. Они пожелали устроить театр в домовом храме при настоятельских покоях, но игумен Аристарх воспротивился этому. Тогда под театр захватчики переоборудовали трапезную, в которой они устраивали концерты прямо во время богослужения, так что громкая музыка заглушала пение и чтение в храме. Также им нравилось заходить в храм с дымящимися во рту сигаретами, при этом они не снимали шапок и громко изрыгали ругательства.

В конце концов недовольство комиссаров настоятелем монастыря возросло до того, что в последних числах июня 1919 года архимандрит Аристарх был арестован и помещен в ахтырскую тюрьму. На рассвете 5 июля по старому стилю отец Аристарх был расстрелян за городом, в сосновом бору. Это был день памяти преподобного Сергия Радонежского, которому был посвящен домовой храм игумена и в котором тот ежедневно молился. Для Ахтырского монастыря память преподобного Сергия знаменательна еще и тем, что Троицкие обители на Руси пошли от основанной им Троице-Сергиевой Лавры.

27 июля большевики были вынуждены оставить Ахтырку под натиском белой армии. Монахи смогли взять тело своего игумена-мученика из той могилы, в которую его закопали палачи. По свидетельству братьев, присутствовавших при раскопке погребения, его тело было страшно изувечено: кости черепа были раздроблены, ужасные раны были видны на его спине.

Все эти свидетельства сохранились в «Деле о злодеяниях большевиков в г. Ахтырка», которое находится в Государственном архиве Российской Федерации. В заключении этого Дела, в выводах следователей, тщательно, по горячим следам, расследовавших преступления комиссаров, говорится, что расстрелянного 5 июля архимандрита Аристарха «несомненно можно считать жертвой красного террора» (лист 86).

В Харьковском Государственном архиве Промыслом Божиим сохранился автограф письма, «Представления», в Высшее Церковное Управление на Юго-Востоке России временно управляющего Харьковской епархией архиепископа Минского и Туровского Георгия (Ярошевского), в котором говорится следующее: «Настоятель Св. Троицкаго Ахтырскаго Монастыря Харьковск. Епархии Архимандрит Аристарх зверски замучен большевиками, вследствие чего 30 сентября с/г состоялись выборы новаго настоятеля названнаго монастыря. Избранным оказался иеромонах Никодим». Это «Представление» было написано в октябре 1919 года, когда восточная Украина была временно освобождена от большевиков Белой Армией. Благодаря этому освобождению в Ахтырском монастыре были проведены выборы нового настоятеля, о чем и уведомлял архиепископ Георгий Высшее Церковное Управление на Юго-Востоке России, ходатайствуя об утверждении избранного братией нового игумена.

Зверства большевиков в отношении архимандрита Аристарха были вызваны твердым исповеданием им христианской веры и несением до конца своего монашеского и игуменского креста. Братия, прихожане и паломники свято чтут память архимандрита Аристарха, поминая его в своих молитвах и прося его помощи и заступления у престола Вседержителя.