РУ    ΕΛ    EN

ЖИТИЕ
святого преподобномученика
Аристарха Ахтырского

Святойпреподобномученик Аристарх родился в 1862 году. В 29 лет он пришел в Ахтырский Свято-Троицкий монастырь и был принят здесь в число послушников. Промыслительно это произошло в день празднования в честь иконы Пресвятой Богородицы «Достойно есть», главной святыни Афона, с которым у Ахтырского монастыря были особо тесные связи. Прекрасный список этой иконы был к тому времени специально создан для Ахтырской обители на Святой Горе. Матери Божией было угодно, чтобы именно эта (и только эта) икона дождалась возрождения монастыря в наши дни, в связи с чем праздник в ее честь отмечается ныне в обители с той же торжественностью, что и ее престольный праздник, День Святой Троицы.

Житие и подвиг игумена-мученика, а вместе с этим и его лик, постепенно, подобно чудесным образом обновляющейся иконе, становились известными нынешней братии. И происходило все это настолько удивительно, что здесь явно было видно свершение Промысла Божия, пожелавшего, чтобы свет мученического подвига игумена Аристарха преодолел всю тьму богоборчества ХХ века и засиял в наше время для нынешних и будущих христиан.

Пришедшего в Ахтырскую обитель юношу звали Александр Ситало.  После успешного прохождения двухлетнего послушнического искуса, в 1893 году, он был пострижен в монахи с именем Аристарх. Менее чем через год после пострига на него было возложено послушание казначея, что свидетельствует о его незаурядных способностях и высоких моральных качествах, которые были быстро замечены и по достоинству оценены монастырским начальством. В том же 1894 году он был рукоположен в иеродиакона, а через год — в иеромонаха. В послужном списке ему дана такая характеристика: «Весьма способен, поведения отличного». Поэтому совершенно естественным стало избрание иеромонаха Аристарха настоятелем монастыря, когда его предшественник по состоянию здоровья был вынужден удалиться от своей должности на покой. Еще прежде назначения выборов в монастыре архиепископ Харьковский и Ахтырский Арсений (Брянцев) возложил на отца Аристарха временное управление святой обителью, и это свидетельствует о том, что иеромонах Аристарх был на хорошем счету у правящего архиерея, мудрого и опытного иерарха, и пользовался его полным доверием. В результате прошедших в монастыре выборов за нового игумена проголосовало большинство братии. В числе братии, естественно, были отцы, прожившие здесь не один десяток лет, убеленные сединами и богатые монашеским опытом. Однако братия отдала предпочтение довольно молодому иеромонаху, не прожившему в монастыре и полутора десятка лет, — настолько большим уважением и любовью он у всех пользовался. Настоятельская должность отца Аристарха была утверждена указом Государя Императора, св. страстотерпца Николая, в 1905 году.

В 1907 году созидательная деятельность игумена Аристарха была отмечена наградой Святейшего Синода — наперсным крестом. Вскоре он был возведен в сан архимандрита. А в 1913 году Государь Император за усердные труды наградил его орденом Святой Анны.

В епархиальной печати сохранились теплые отзывы преподавателя и воспитанников Сумского духовного училища о преисполненном любви гостеприимстве отца Аристарха, который лично заботился о гостивших в его обители паломниках.

В предреволюционные годы Ахтырский монастырь находился в цветущем состоянии. Монастырская опись того времени насчитывает в обители сто строений, а число братии достигло полутора сотен. Но обрушившаяся на Церковь буря октябрьского переворота не пощадила ничего и никого.

В январе 1919 года Ахтырку захватили большевики. Несколько сотен красноармейцев разместились в Ахтырском Свято-Троицком монастыре. Они потребовали от монахов, чтобы те удовлетворяли все их нужды. Большевики издевались над насельниками обители. Они пожелали устроить театр в домовом храме при настоятельских покоях, но игумен Аристарх воспротивился этому. Тогда под театр захватчики переоборудовали трапезную, в которой они устраивали концерты прямо во время богослужения, так что громкая музыка заглушала пение и чтение в храме. Также им нравилось заходить в храм с дымящимися во рту сигаретами, при этом они не снимали шапок и громко изрыгали ругательства.

В конце концов недовольство комиссаров настоятелем монастыря возросло до того, что в последних числах июня 1919 года архимандрит Аристарх был арестован и помещен в ахтырскую тюрьму. На рассвете 5 июля по старому стилю отец Аристарх был расстрелян за городом, в сосновом бору. Это был день памяти преподобного Сергия Радонежского, которому был посвящен домовой храм игумена и в котором тот ежедневно молился. Для Ахтырского монастыря память преподобного Сергия знаменательна еще и тем, что Троицкие обители на Руси пошли от основанной им Троице-Сергиевой Лавры.

27 июля большевики были вынуждены оставить Ахтырку под натиском белой армии. Монахи смогли взять тело своего игумена-мученика из той могилы, в которую его закопали палачи. По свидетельству братьев, присутствовавших при раскопке погребения, его тело было страшно изувечено: кости черепа были раздроблены, ужасные раны были видны на его спине.

Очевидно, что зверства большевиков в отношении архимандрита Аристарха были вызваны твердым исповеданием им христианской веры и несением до конца своего монашеского и игуменского креста. Свидетельство правящего архиерея о его мученичестве, вместе с такими же свидетельствами братии монастыря, бывших очевидцами его подвига, послужили несомненным основанием для прославления Ахтырского игумена архимандрита Аристарха в лике святых, в числе мучеников, за Христа пострадавших.